Constancio Bernaldo de Quirós: delincuencia infantil y problema social (1902)

Historia

Constancio Bernaldo de Quirós (1873-1959) constituye una de las principales figuras históricas españolas en cuestiones de criminología, además de haber sido un eminente sociólogo, escritor y, claro está, jurista. Sus obras sobre criminología, vinculada al análisis social, son fundamentales. En distintos momentos colaboró con el movimiento obrero socialista, escribiendo para El Socialista, e impartiendo conferencias. Este es el caso que aquí nos ocupa, ya que en enero de 1902 dio una conferencia sobre delincuencia infantil en el Centro Obrero en Madrid, que se situaba en la calle de Relatores hasta que se abrió la Casa del Pueblo.

 

La raíz del problema se situaba en el plano social, dado el abandono que padecían muchos niños. Bernaldo de Qurós explicó a los asistentes a su conferencia el modo de vida de los niños sin hogar. Los jóvenes delinquían para satisfacer sus necesidades cuya realización era imposible por la miseria en la que se encontraban. El problema se agravaba, según Bernaldo de Quirós, en los establecimientos penitenciarios porque eran verdaderas escuelas de criminalidad, de donde se salía peor de como se entraba. Los castigos que se imponían a los niños delincuentes no constituían actos de justicia. Había que potenciar, como ocurría en algunos países, que se ejercitara especial protección a la infancia abandonada frente a la solución del castigo.

Hemos sabido de esta conferencia gracias al número 828 de El Socialista de 17 de enero de 1902. En esos años es frecuente encontrar textos de Bernaldo de Quirós en los números de este periódico obrero en relación con el primero de mayo.

Biblografía sobre Bernaldo de Quirós: Alonso Burgos, Jesús: Marginalidad y delincuencia en la España de la Restauración (1875-1923). Una introducción a la obra de Constancio Bernaldo de Quirós; estudio preliminar a Figuras delincuentes y Figuras delincuentes en el Quijote, Jaén, 2008.

García Herreros: “Semblanza de Bernaldo de Quirós”, en Revista Jurídica, nº 64, mayo de 1904.

Jiménez de Asúa, Luis, “La larga y ejemplar vida de Constancio Bernaldo de Quirós”, estudio preliminar a El espartaquismo agrario andaluz, Madrid, 1974.

VV.AA., Estudios a la memoria de Don Constancio Bernaldo de Quirós, México, 1960.

 
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