Joseph Wauters en el socialismo belga

Historia

Joseph Wauters (1875-1929) fue un destacado socialista belga, del Partido Obrero Belga, director de Le Peuple, y un activo ministro de Trabajo por su labor en favor de la legislación social.

 

Wauters nació en Rosoux en el seno de una familia campesina, pero consiguió llegar a la Universidad, siendo un alumno brillante, que le permitió doctorarse en Ciencias. En este sentido, estuvo en el Laboratorio de la Universidad de Lieja.

Pero ya siendo muy joven Wauters supo combinar su pasión por las Ciencias con el compromiso social. En 1895 fundaría una sociedad mutualista en favor de los trabajadores enfermos, además de participar en un sindicato, y crear una cooperativa en la región de Waremme, donde siempre tuvo una especial vinculación, y donde viviría y fallecería. El socialismo belga no se puede entender sin su fundamental dimensión cooperativista.

También fue un luchador contra la tuberculosis y la salud de la infancia, creando dispensarios para combatir la enfermedad y consultorios para lactantes. En 1897 colaboraría con uno de los grandes del socialismo belga, Émile Vandervelde en una monografía agrícola de Bélgica. Su compromiso social también era político, ingresando en el Partido Obrero Belga, siendo elegido diputado por Waremme en 1907, y reelegido en 1914.

Cuando acabó la Gran Guerra, estuvo en las protestas por las deportaciones de compatriotas a Alemania (Bélgica fue ocupada por Alemania) y estuvo en el Comité de Rescate y Abastecimiento.

Pero su labor más destacada en el período de entreguerras fue su participación en el Gobierno de Reconstrucción Nacional, en el que entró con Vandervelde y Anseele. Fue nombrado ministro de Trabajo y Aprovisionamiento, y allí puso en marcha una batería de reformas legales de indudable calado: la jornada de ocho horas, las pensiones de jubilación, y la creación de la Sociedad Nacional de Habitaciones Obreras, además de poner en marcha las Comisiones paritarias de salarios, y subvencionar las Cajas del Paro y las Sociedades de Socorros Mutuos. Dirigió, como decíamos al principio, el fundamental periódico socialista belga, Le Peuple, órgano del Partido. En el seno de la formación llegó a pertenecer a su Consejo General.

En 1924 viajaría al Congo belga para estudiar las condiciones de trabajo, cuyas experiencias se plasmaron en un libro, aunque también escribió otro sobre la educación profesional en Bélgica, que fue una recopilación de conferencias impartidas en la Casa del Libro en 1922.

Hemos empleado, entre otras fuentes, El Socialista de 2 de julio de 1929, que le dedicó un artículo en homenaje a su memoria.

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