Medicare

Historia

El Medicare es el programa de cobertura sanitaria de los Estados Unidos, presentado al Congreso por el presidente Johnson en julio de 1965, dentro de su programa de la Great Society.

La Historia de este avance del estado del bienestar fue compleja en los Estados Unidos porque había poderosos intereses médicos y farmacéuticos privados. En este sentido, la Asociación Médica Americana se opuso firmemente al establecimiento de lo que se consideraba como “medicina socializada”, como fue caracterizada la primera vez que se intentó un proyecto de seguridad social con el presidente Truman en el año 1947. Así pues, durante casi veinte años cualquier iniciativa en este sentido encontró una férrea oposición, hasta que Johnson consiguió sacar adelante el Medicare.

El plan proveía atención médica a las personas mayores de 65 años o más jóvenes discapacitadas por problemas de salud, como podía ser un cáncer o una insuficiencia renal necesitada de diálisis, etc. El Medicare incluía el Medicaid, el programa para personas enfermas sin recursos económicos.

La Ley de Seguridad Social fue aprobaba en el Congreso en la primavera de 1965, y firmada el 30 de julio de ese año. El acto fue muy significativo porque Johnson firmó en presencia del expresidente Truman, como primer beneficiario del Medicare, entregándole la primera tarjeta, y a su esposa Bess la segunda.

Es evidente que el envejecimiento de la población norteamericana a medida que fue pasando el tiempo aumentó el gasto sanitario, generando déficit. El Medicare se financia a través de los impuestos sobre la nómina según la Ley Federal de Contribuciones de Seguros de Empleo por Cuenta Propia del año 1954.

La reforma del sistema sanitario fue una de las cuestiones fundamentales del programa electoral de Clinton, aunque tardó un tiempo en tomar cartas en el asunto, una vez que hubo ganado las elecciones. En 1992 encargó a su esposa Hillary Clinton la elaboración de un proyecto de ley sobre la sanidad, pero la oposición del Congreso y la presión de la industria farmacéutica hicieron fracasar la reforma en 1994.

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