Una crítica al owenismo

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En la revista Acción Socialista se publicó en el otoño de 1914 una serie sobre la significación histórica de la Internacional, algo que no deja de tener su importancia dado el fracaso de la Segunda en evitar el estallido de la Gran Guerra. Pero no es este el asunto que nos trae a este artículo, sino la visión que el autor de estos artículos, M.P. Beer, tenía de Robert Owen y de sus teorías, en su análisis sobre la creación de la Primera Internacional, y desde una visión marxista.

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Albert Combe en el universo owenista

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En este mismo medio de El Obrero hemos emprendido la divulgación de los seguidores de Robert Owen, los owenistas, comenzando con George Mudie. En esta nueva entrega nos acercamos a Albert Combe, empresario como Robert Owen.

Combe nació en Edimburgo en 1785. Al parecer, su padre le inculcó los principios calvinistas. Puso en marcha una fábrica de curtidos en Edimburgo en 1807, pero su vida cambió radicalmente cuando en 1820 visitó New Lanark conociendo a Robert Owen, convirtiéndose en un intenso seguidor de sus ideas. Combe no fue un teórico muy original, más bien un organizador utópico, como tendremos oportunidad de ver, pero interesa destacar su obra Metaphorical Sketches of the Old and the New System (Esbozos metafóricos del viejo y del nuevo sistema), del año 1823, donde de forma metafórica o parabólica explicaba la Revolución Industrial, las guerras napoleónicas y la crisis económica de 1816-1820, es decir, el viejo sistema, valorando el nuevo que suponía lo defendido por Owen. Combe, como expresamos, también desarrolló un talante religioso junto con las ideas de Owen. En este sentido, creó la First Society of Adherents to Divine Revelation, una especie de religión natural.

Sus dotes de organizador comenzaron cuando puso en marcha en la capital escocesa, junto con A. J. Hamilton, una cooperativa, pero no cuajó porque al año hubo que cerrarla.

Pero por lo que Combe ha pasado a la historia es por poner en marcha un proyecto utópico en la colonia de Orbiston, a nueve millas al este de Glasgow, donde pudo desarrollar su talante filantrópico y las ideas de Owen. Esta utopía duró entre 1825 y 1827. Combe enfermó y murió en ese último año, y con su muerte terminó este experimento. La tierra sería vendida.

Bibliografía Owenite Socialism: Pamphlets and Correspondence, por Robert Owen, Albert Combe et allí.

Utopias and Utopians. An Historical Dictionary, Por R. C. S. Trahair.

Bedarida, François (1984) [1976]. «El socialismo en Gran Bretaña hasta 1848». En Jacques Droz (dir.), ed. Historia general del socialismo. De los orígenes a 1875. Barcelona: Destino.

Bravo, Gian Mario (1976) [1971]. Historia del socialismo 1789-1848. El pensamiento socialista antes de Marx, Barcelona: Ariel.

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George Mudie en el universo owenista

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Los owenistas eran los seguidores de Robert Owen. Al parecer, se pueden distinguir dos sectores entre ellos: el de los obreros, que se organizaron en grupos diseminados, y el de burgueses reformistas, que se dedicaron a escribir y difundir sus propias ideas en la línea de Owen. Entre estos segundos habría que citar a Abram Combe, John Minter Morgan, y al protagonista del presente artículo.

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Los precedentes de la OIT. Primera Parte

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En dos artículos acudimos al primer director general de la Organización Internacional de Trabajo (OIT), el socialista francés Albert Thomas, para conocer de su propia mano, como un material poco conocido, cuáles fueron los precedentes de esta capital organización gracias a una conferencia que dio en la Escuela Socialista de París en la primavera de 1930. Pero este recorrido, muy esquemático, al ser un resumen periodístico, será completado con otras aportaciones y comentarios.

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