La Cooperativa de Canteros de Oporto hacia mediados de los años veinte

Historia

Gracias a los viajes de Antonio Fabra i Ribas conocemos cómo funcionaban las cooperativas en el mundo, especialmente, en los años veinte. En este artículo nos hacemos eco de su viaje a Oporto y su Casa del Pueblo, donde tuvo conocimiento de primera mano del cooperativismo en el norte de Portugal, y donde destacaba, sin lugar a dudas, la Cooperativa de los Canteros.

 

Al parecer, dicha Cooperativa fue creada por la Sociedad de Canteros, un potente sindicato, que tenía su propio periódico O Constructor Civil, una escuela primaria nocturna, fundada en 1903, y que hacia 1927, que es cuando el socialista catalán estuvo en Oporto, daba clase a más de cuarenta alumnos. La Sociedad, por lo demás, era de significación socialista.

Pues bien, dicha Sociedad creó una Cooperativa, que se ajustaba a los principios cooperativistas creados en Rochdale. Sus beneficios se distribuían de la siguiente forma: 30% para fondo social, un 20% para fondo de reserva, un 10% para instrucción, y para la Caja de pensiones destinaba el 25%. El resto se dedicaba a cubrir los gastos ocasionados por la construcción del edificio social, y para amortizar las cantidades gastadas en herramientas.

Fabra nos explica que esta Cooperativa era una verdadera guilda, ofreciendo a sus miembros, entre otras ventajas, la de percibir un salario igual al establecido por el Sindicato, la de obtener gratuitamente las herramientas que les hacía falta para el trabajo, la de organizar libremente la labor que se les encargaba y la de asegurarles a todos la continuidad en el trabajo, y ayudas en caso de enfermedad e invalidez.

Esta Cooperativa, junto con las de Pintores, Estuquistas y Carpinteros, todas de signo socialista, tenían una gran fuerza y prestigio en Oporto. La Cooperativa de Canteros estaba detrás de la construcción de los edificios del Banco de Portugal, Casa del Pueblo, Sociedad Electra, Jornal de Noticias, Empresa Fabril do Norte, Fábrica de Arrioza, Compañía Nacional de Seguros, Cámara Municipal, etc. En el momento de la visita de Fabra se estaba construyendo el Palacio del Ayuntamiento, un edificio monumental. La obra estaba siendo dirigida por los socios de la Cooperativa, demostrando una gran capacidad organizativa, además de las técnicas y artísticas.

Los Canteros de Oporto trabajaban generalmente el granito, y con procedimientos parecidos a los de los canteros de Vigo. En relación con la tecnología había que destacar que estaban aplicando la energía eléctrica para elevar los bloques de piedra, además de modernas herramientas.

Hemos consultado el número del 22 de marzo de 1927 de El Socialista.

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