La cooperativa “El Auto” en Finlandia

Historia

Regresamos al tema de las cooperativas, al que estamos dedicando una especial atención en El Obrero por su importancia histórica. En este apunte viajamos al norte de Europa, a Finlandia, para conocer una gran cooperativa a fines de los años veinte.

 

Al parecer, en su capital, existía una gran cooperativa, cuya denominación en castellano era “El Auto”. Reunía noventa panaderías y lecherías, unas sesenta y seis tiendas de comestibles, veinticuatro carnicerías, once droguerías, cinco zapaterías, dos almacenes de tejidos, otro de tabacos, un banco, nueve restaurantes y un gran almacén.

La cooperativa contaba con unos treinta y cuatro mil afiliados, y en 1916 había generado un volumen de siete millones de francos suizos, cantidad que se había multiplicado hasta los veinticinco de 1926.

Pero, habría más datos, que permitirían comprobar que se trataba de una cooperativa de gran entidad. Se producían hasta 25.000 kilos de pan diariamente. Además, por una módica cantidad, los trabajadores podían disfrutar de una comida de calidad en los restaurantes, donde, por otro lado, no se servía alcohol, y como bebida se empleaba la leche.

Pero, además de los aspectos relacionados con el consumo y los servicios, también había un sector productivo. En este sentido, la cooperativa contaba con dos explotaciones agrarias, que proporcionaban verduras y legumbres para los restaurantes, asegurándose de ese modo el abastecimiento y la calidad. La cooperativa estaba ampliando su radio de acción, ya que había adquirido una pequeña isla, próxima al puerto de Helsinki, para dedicarla a la creación de un parque de recreo con baños, gimnasios y jardines. Se había proyectado que los niños contaran con espacios propios, bajo la dirección de educadoras al servicio de la cooperativa. Ya se había comenzado, al parecer, a construir casas para el personal de la cooperativa, en primer lugar, y luego para los socios, con el fin de contribuir al abaratamiento de la vivienda.

La cooperativa estaba vinculada al socialismo de Finlandia. El director en ese momento era Väino Tanner, que había sido jefe del último gobierno socialista hasta ese momento. En este sentido, debemos recordar que fue primer ministro entre 1926 y 1927. Tanner, además, había sido elegido presidente de la Alianza Cooperativa Internacional.

Hemos consultado datos en el número 6129 de El Socialista de 2 de octubre de 1928.

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