La conferencia sobre higiene en la Federación de Sociedades Obreras de Zaragoza (1902)

Historia

Las cuestiones de la higiene y la sanidad fueron preocupación constante del socialismo español desde sus inicios, pero desde una perspectiva distinta a la que los higienistas planteaban ante el evidente problema que había aparecido con los profundos cambios socioeconómicos producidos por el complejo proceso de industrialización, y crecimiento urbano, como muy bien nos ha explicado Ricardo Campos en un trabajo esclarecedor. Frente a la idea de que la falta de higiene y la extensión de la enfermedad era un asunto personal, es decir, achacable a los propios obreros por sus formas de vida, el socialismo español planteó que esos problemas no eran responsabilidad de los trabajadores, sino del capitalismo y de las relaciones de producción que había establecido: bajísimos salarios, jornadas laborales interminables, centros de trabajo sin higiene, y viviendas insalubres con altísimos niveles de hacinamiento, etc. Por eso, el socialismo español se centró en tres objetivos. En primer lugar, desarrolló un intenso trabajo de denuncia de la situación sanitaria e higiénica en España. En segundo lugar, intentó cambiar las cosas en el ámbito municipal cuando comenzó a acceder a las concejalías en las elecciones municipales. Y, por fin, impulsó una labor divulgativa en charlas, conferencias y cursos.

 

Este artículo versa sobre un ejemplo de esto último. Dentro de ciclo de conferencias que se organizó en el otoño de 1902 en la Federación local de Sociedades Obreras de Zaragoza se incluyó la cuestión de la higiene con una charla del catedrático de Higiene de la Facultad de Medicina, doctor Fairen. El conferenciante insistió en que tan importante era la higiene y limpieza de las viviendas como la defensa de los derechos laborales. En su opinión, si se cuidase la higiene en la vivienda podría disminuir la incidencia de la tuberculosis, verdadera pesadilla en la España del cambio de siglo, como de otras enfermedades. En este sentido, Fairen ofreció datos espeluznantes de la mortalidad infantil (34’79 %) y de adolescentes (50% hasta los quince años) en Zaragoza, además de sobre la esperanza de vida, que era de 28 años y 10 meses. La conferencia versó, precisamente, sobre esta cuestión de la limpieza en otros países para comparar esa situación con la española. También se dedicó a dar una serie de consejos al alcance de los trabajadores, reconociendo que no estaba en su mano acceder a la situación del resto de países.

Hemos trabajado con el número 870 de El Socialista de 7 de noviembre de 1902. Por otro lado, es conveniente consultar el artículo que publicamos también en Argumentos Socialistas en su número 35, titulado, “La Mutualidad Obrera Médico-Farmacéutica en vísperas de la Segunda República”, donde esbozamos las ideas sobre la preocupación por la salud de los socialistas, basadas en las expuestas en el trabajo de Ricardo Campos, “El deber de mejorar: Higiene e identidad obrera en el socialismo madrileño, 1884-1904”, Dynamis, vol.31 no.2, Granada, 2011, y accesible en la red.

 
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